El seleccionado argentino de rugby se enfrentará en la madrugada de este miércoles ante Estados Unidos, sin chances de avanzar a cuartos de final pero si de clasificar para el próximo Mundial de Francia 2023 ganando o empatando, en cotejo por el Grupo C de la IX Copa del Mundo que se celebra en Japón.

Los Pumas jugarán ante los estadounidenses desde la 1.45 hora de Argentina (las 13.45 en Japón) en el estadio Kumagaya Rugby, con transmisión de la señal de cable ESPN 2 y la TV Pública y con el arbitraje de Paul Williams (Nueva Zelanda).

Inglaterra lidera el grupo con 15 puntos (3 partidos), seguido por Francia con 13 (3), ambos clasificados, Argentina suma 6 (3), Tonga 1 (3) y Estados Unidos 0 (2).

El equipo que dirige Mario Ledesma logró una victoria (28-12 ante Tonga) y sufrió dos caídas (21-23 con Francia y 10-39 con Inglaterra), por lo tanto sólo le resta el «consuelo» de clasificar para Francia 2023.

Argentina se asegura el tercer puesto triunfando o empatando. En caso de perder sufrirá hasta el domingo cuando jueguen los estadounidenses ante Tonga a las 2.45 de Argentina, ya que si Estados Unidos vence Los Pumas deberían jugar eliminatorias.

Para enfrentar a Estados Unidos Ledesma hará nueve cambios respecto del equipo que cayó ante Inglaterra cuando le dio forma definitiva a la frustración de no clasificar para los cuartos de final después de 16 años.

Se destaca el regreso del medio apertura Nicolás Sánchez, tras haber quedado afuera de ante los británicos,en lugar de Benjamín Urdapilleta.

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Todo indica que podría haber un cambio de cara al trascendental partido frente a Inglaterra, el tercer compromiso del seleccionado argentino en el Mundial de rugby, el sábado a las 5 de Argentina, que definirá nada más y nada menos el futuro.

Javier Ortega Desio ingresaría por Tomás Lezana en el estadio Ajinomoto. Así, se podría imaginar que la idea de Mario Ledesma es que esta variante sirva para reforzar el line de Los Pumas. El resto, en tanto, sería el mismo equipo que le ganó a Tonga.

Pese a ese dato, al igual que el martes, la práctica volvió a ser cerrada y hermética, sin entregar indicios de táctica ni estrategia. Lo que es seguro es que Los Pumas necesitan esa victoria para mantener vivo el sueño, después de la derrota con Francia en el debut.

Luego, por la noche, el seleccionado fue invitado por el embajador argentino en Japón, Alan Beraud, a comer un asado a la Embajada en Tokio. Hasta allí llegó un grupo conformado por dirigentes -encabezado por Marcelo Rodríguez, presidente de la Unión Argentina de Rugby-, el manager Gonzalo Longo y los jugadores Nicolás Sánchez, Juan Martín Leguizamón, Rodrigo Bruni, Juan Cruz Mallia, Enrique Pieretto, Ramiro Moyano, Joaquín Tuculet y Santiago Socino.

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Los Pumas no tuvieron un buen debut en el mundial de Rugby que se juega en Japón y lucharán por la primera victoria en el torneo durante su segunda salida ante Tonga .

Por la segunda fecha del Mundial de Rugby de Japón, Argentina se enfrenta ante Tonga en un duelo en donde los Pumas intentarán recuperarse del tropiezo inicial contra Francia.

Los dirigidos por Mario Ledesma cayeron en un encuentro bastante apretado ante los europeos en un compromiso que concluyó en su contra por 23 a 21.

Tonga, por su parte, no tuvo un buen debut en el certamen ya que cayó ante Inglaterra por un marcador de 35 a 3.

Juegan este sábado a las 4.15, con transmisión de ESPN. El equipo nacional comparte grupo con Inglaterra, Tonga y Estados Unidos.

Francia y Argentina se ven las caras en un Mundial doce años después de las dos victorias de los Pumas en suelo galo en 2007. Aquellos dos triunfos albicelestes, el último en el partido por el tercer puesto, fueron un duro golpe para los Bleus. Sin volver a encontrarse en 2011, donde Francia fue finalista, o en 2015, en que Argentina fue cuarto, la revancha llega en Japón-2019, este sábado en Tokio a las 4.15, con transmisión de ESPN.

Pese a tratarse de un debut, con aparentemente poco en juego, el duelo es engañoso ya que se trata de un partido casi decisivo para ambos. Encuadrados en el Grupo de la Muerte junto a Inglaterra,el claro favorito en esta llave C, Francia y Argentina parecen destinados a lucha por la segunda plaza de la zona, última que da acceso a cuartos de final.

Con la base de Jaguares
Argentina llega con la moral alta, tras el segundo puesto de los Jaguares, base de los Pumas en este Mundial, en el último Super Rugby.

«Una de las claves será el aspecto mental. Y poder hacer lo que queremos hacer. Eso es lo que te da confianza y te hace andar con ese pie adelante mentalmente. Tenemos una idea de lo que queremos hacer y eso es lo importante», afirmó este jueves, el técnico argentino Mario Ledesma.

Nicolás Sánchez será el apertura el sábado en el equipo argentino, mientras que Juan Figallo ocupará el puesto de pilar derecho, en un equipo que completarán trece jugadores de los Jaguares, que estuvieron en la final del Super Rugby perdida ante los neozelandeses de Crusaders (19-3) en julio.

Ledesma ha preferido para el debut la experiencia en esta competición de Sánchez (30 años) y Figallo (31), que disputan su tercer Mundial, frente a Urdapilleta (33) y Santiago Medrano (25), sin bagaje en este torneo.

TN